Billie Holiday (1915-1959)

Billie Holiday, de son vrai nom Eleanora Fagan, est née en 1915 à Baltimore. Elle connaît une enfance et une jeunesse difficiles : viol, prostitution, prison.

Venue à New York, elle commence à chanter à Harlem et devient à 20 ans une célébrité du jazz.

En 1939, elle enregistre son titre le plus célèbre, Strange Fruit, qui dénonce les lynchages pratiqués dans le Sud des États-Unis sous l’égide du Ku Klux Klan.

Jusqu’en 1959, année de sa mort, Billie Holiday enchaînera les succès, malgré des difficultés liés à l’usage de stupéfiants qui la conduiront de nouveau en prison.

 

STRANGE FRUIT

Southern trees bear strange fruit,

Blood on the leaves and blood at the root,

Black body swinging in the Southern breeze,

Strange fruit hanging from the poplar trees.

Pastoral scene of the gallant South,

The bulging eyes and the twisted mouth,

Scent of magnolia sweet and fresh,

Then the sudden smell of burning flesh!

Here is fruit for the crows to pluck,

For the rain to gather, for the wind to suck,

For the sun to rot, for the trees to drop,

Here is a strange and bitter crop.

 FRUIT ÉTRANGE

Les arbres du Sud portent un étrange fruit,

Du sang sur les feuilles et du sang aux racines,

Un corps noir qui se balance dans la brise du Sud,

Étrange fruit suspendu aux peupliers.

Scène pastorale du valeureux Sud,

Les yeux exorbités et la bouche tordue,

Parfum de magnolia doux et frais,

Puis l’odeur soudaine de chair brûlante !

C’est un fruit que les corbeaux cueillent,

Que la pluie rassemble, que le vent aspire

Que le soleil pourrit, que les arbres lâchent

C’est là une étrange et amère récolte.

 

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