James Beckwourth

James Beckwourth est né esclave le 6 avril 1798 en Virginie, fils d’un planteur d’origine britannique, Jennings Beckworth, et d’une de ses esclaves.

Parti vivre avec ses parents dans le Missouri en 1809, il fut affranchi par son père, et formé au métier de forgeron.

À partir de 1824, James Beckwourth devint trappeur et aventurier. Il explora les Rocheuses et partit vivre avec les indiens Crow, épousant la fille d’un chef.

Beckwourth aurait ensuite multiplié les aventures, tant à travers sa vie de trappeur qu’au cours de la seconde guerre des Séminoles (1837) ou de la guerre contre le Mexique (1846).

Installé en Californie dans un ranch de la Sierra Valley, Beckwourth conta ses aventures à un juge itinérant, Thomas Bonner, qui en fit un bestseller publié en 1856 : The Life and Adventures of James P. Beckwourth, Mountaineer, Scout and Pioneer, and Chief of the Crow Nation of Indians  (La vie et les aventures de James Beckwourth, montagnard, éclaireur, pionnier, et  chef des indiens Crow ).

Il est mort à Denver (Colorado) le 29 octobre 1866.

 

 

 

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