Le fils africain de Napoléon

Napoléon, quand il décida de rétablir l’esclavage, de massacrer les résistants, et de bannir tous les nègres de France, n’avait pas imaginé qu’il finirait dans une petite île africaine et qu’une fois dans cette île il serait moins regardant sur la couleur de peau des femmes.

Ce qu’il ne pouvait certainement pas imaginer, c’est qu’il puisse avoir un fils d’une Africaine.

Tout cela, c’est pourtant ce qui arriva. Napoléon fut débarqué en octobre 1815 à Sainte-Hélène, une île au large des côtés africaines.

Quelques semaines après son arrivée, il ne dédaigna pas Esther Vesey, une Afro-descendante de 16 ans, fille d’un sergent anglais et d’une esclave. Et il lui fit un enfant. Lorsque Napoléon apprit la grossesse d’Esther, le 28 octobre 1816, il la fit chasser, mais le fils dont elle accoucha – James-Octave dit « Jimmy » ressemblait tant à Napoléon qu’un fois adulte il dut se cacher. Après la mort de Napoléon, en 1821 « Jimmy » – qui ne vit jamais son père –  reçut un petit pécule de l’ancien valet de chambre de l’empereur et s’installa au Cap, en Afrique.

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9 Contributions

  1. Lorraine Lagesse dit :

    Jimmy aurait-il eu une descendance en Afrique du Sud ? Il faudrait vérifier.

  2. djondo dit :

    Bravo pour la clarté de cette information.

  3. Robocop dit :

    Il y a une sorte d’ironie à imaginer que les gènes d’un des plus ignobles racistes de l’histoire de France aient fini absorbés par le continent Africain.

    Un peu comme une forte marée qui emporterait un cancrelat.

  4. Nos sources sont tout-à-fait fiables. Personne n’a d’ailleurs jamais mis en doute ni l’existence d’Esther, ni sa couleur, ni sa grossesse. Officiellement, Esther – signalée entre autres dans le journal de Gourgaud -était nurse chez les Montholon. Les historiens racistes essaient généralement de faire croire que le vrai père de Jimmy était Marchand (le valet de chambre de Napoléon). Mais la ressemblance entre Jimmy et son père a souvent été attestée. On perd sa trace vers 1840. Et finalement quoi d’étonnant si Napoléon a continué à avoir une vie sexuelle à 46 ans, s’il a profité de la présence d’Esther et s’il l’a mise enceinte ?

    • Lydia Orlay dit :

      Etant une Martiniquaise ayant en partie des origines africaines, je sais que notre histoire est jalonnée de maîtres qui ont eu des enfants avec leurs esclaves. Joséphine l’impératrice en sait quelque chose, puisque son père avait de nombreuses « conquêtes » chez les esclaves.

      Les femmes des colons, des planteurs ont beaucoup souffert de cela. Et, élevées dans la religion chrétienne catholique, elles arrivaient parfois à s’attacher aux enfants nés de ces nombreux adultères. Certaines en devenaient même les marraines. Je parlerais plus d’ignorants que d’historiens racistes. Dans le cas contraire, ce ne sont pas des historiens mais des falsificateurs de l’histoire. En Martinique d’ailleurs, nous sommes africains-amérindiens-européens descendants au départ. Tout ceci pour dire que Napoléon devait bien être au courant que c’était une tradition chez les esclavagistes d’avoir eu au moins une esclave noire comme maîtresse. Il a obéit au même fantasme. Seulement, il avait dû oublier que d’une telle rencontre naissait un enfant. Le chevalier de Saint-Georges, Alexandre Dumas sont nés de ce type de rencontre. Ils n’étaient guère aimés des « nègres » ni des blancs. Mais ils ont joué un grand rôle dans l’abolition de l’esclavage.

      • Éric Nagau dit :

        Ignorance de la part des historiens ?

        Je n’y crois pas un instant.

        J’ai d’ailleurs à l’esprit l’attitude de certains historiens amoureux de Napoléon, qui étaient sur la défensive, voire agressifs, face à Claude Ribbe lorsque celui-ci a dénoncé les crimes de Napoléon.

        Non, les historiens étaient et sont bel et bien au courant, ne nous voilons pas la face !

  5. Aurelia Mpiry dit :

    Mais bien sûr, ce « détail » ne figure dans aucun film. J’en ai vu un où l’on montre juste une petite fille qui vient lui rendre visite lorsqu’il est sur l’ile, une petite fille pas du tout africaine d’ailleurs …

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