Francis Williams (1700-1771)

Francis Williams est le fils d’un couple d’affranchis de la Jamaïque.

Il séjourna en Angleterre, y reçut une excellente éducation, et revint en Jamaïque où il ouvrit une école.

Poète, Williams, composa des vers en anglais et en latin.

On lui attribue parfois les paroles d’une vieille chanson anglaise Rothwell Debtors’ Prison Song (la chanson de la prison pour dettes de Rothwell, Yorkshire)

Le principal intérêt de Williams, c’est qu’il est un des premiers auteurs d’ascendance africains à avoir été publié en Europe.

Des historiens ont tenté de relativiser l’intérêt de Williams au motif que ses parents et lui-même auraient été propriétaires de plantations, et donc esclavagistes.

L’idée raciste qu’un Afro-descendant esclavagiste aurait été infiniment plus coupable qu’en Européen esclavagiste est récurrente depuis le XVIIIe siècle.

 

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