Gil Eanes

Gil Eanes, né au Portugal vers 1395, fut écuyer du prince Henri le Navigateur avant que ce dernier ne lui finance des voyages d’exploration coloniale : d’abord en 1433 aux Canaries d’où il ramène ds captifs.

Eanes est le premier Européen à passer le Cap Bojador (Cap Boujdour, Sahara occidental) en 1434 et à s’aventurer 200 kilomètres au-delà, le long des côtes d’Afrique

Jusque-là, les Européens pensaient, pour la plupart, que le Cap Bojador marquait la limite méridionale du monde.

En 1444, avec le soutien officiel du Portugal, Eanes mène une expédition au banc d’Arguin (côte de Mauritanie) dans le but de razzier des Africains et de les vendre comme esclaves. La razzia est opérée au Cap blanc (sur la frontière entre la Mauritanie et le Maroc)  et la vente à Lagos (Portugal).

Bien que le premier négrier européen connu soit, en 1441, le Portugais Antao Gonçalves, par ailleurs compagnon d’Eanes, cette opération marque le début de la traite et de l’esclavage organisés menés par les Européens et qui vont durer 4 siècles et demi.

 

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