Pourquoi la Guyane s’appelle la Guyane

La Guyane est la seule des quatre ex-« vieilles colonies » françaises (depuis départements d’outre-mer) à avoir gardé son nom amérindien.

Ce sont en effet les Arawaks, originaires des rives de l’Amazone et installés sur le littoral guyanais au 3e siècle, qui ont donné ce nom de Guyane – qui signifie terres bien arrosées -à leur pays.

Les Caraïbes, qui ont supplanté les Arawaks au 8e siècle ont conservé ce nom.

Bien que Guyane ait été parfois orthographiée Guyanne, rien à voir avec la Guyenne, province française, dont le nom est un dérivé d' »Aquitaine ».

Christophe Colomb, ayant aperçu la côte de Guyane le 5 août 1498, lors de son troisième voyage, n’eut pas l’idée de la renommer.

Les Français ont fait leurs premières tentatives pour s’y établir dès 1503. La colonie s’est un temps appelée France équinoxiale. Mais c’est le nom originel de Guyane qui a prévalu.

Il n’est plus aujourd’hui nécessaire de préciser Guyane française

 

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