Solomon Northup (1808-1857)

Solomon Northup, né libre en 1808 à Minerva (Etat de New York) est le fils d’un esclave affranchi par la famille Northup (de Rhode Island).

Solomon reçut une bonne éducation. Il excellait au violon, ce qui le fit remarquer.

Marié à Ann Hampton en 1829, il eut 3 enfants : Elisabeth, Margaret et Alonzo.

En avril 1841, Solomon fut kidnappé à l’occasion d’un voyage à Washington, laissant sa famille et ses amis sans nouvelles.

Mis en esclavage dans le Sud dans des conditions effroyables, revendu 4 fois sous un faux nom, il réussit à survivre et fut retrouvé dans une plantation de coton de Louisiane le 4 janvier 1853, grâce à des années d’efforts pour arriver à contacter ses amis en trompant la surveillance de ses maîtres.

Northup, ayant retrouvé sa famille, publia l’histoire de sa captivité l’année même de sa libération, en 1853, sous le titre Twelve Years A Slave (Douze ans d’esclavage).

Il ne parvint jamais à obtenir gain de cause devant la justice américaine ni à faire condamner ceux qui l’avaient kidnappé.

Devenu charpentier, multipliant les conférences, Solomon est mort en 1857, huit ans avant l’abolition de l’esclavage aux États-Unis, à laquelle son ouvrage a très probablement contribué.

En 2013 l’artiste contemporain et réalisateur afro-britannique Steve McQueen a adapté 12 Years a Slave à l’écran avec Chiwetel Ejiofor dans le rôle principal. C’est l’un des meilleurs films jamais consacré à l’histoire de l’esclavage.

La bande-annonce de 12 Years A Slave en VF

 

 

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